旅の思い出

Sophie de Menthon

Ils continuent intrepidement d’avancer, et par des efforts presque surhumains, parviennent a sauver la vie au general, cette vie qui promettait encore de si grandes choses; mais qui, pour le malheur de la France, devait bientot toucher a son terme. Le sourire de satisfaction avec lequel Mlle Temple nous regardait pendant que nous apaisions nos appetits voraces sur le mets delicat qu’elle nous avait liberalement reparti, ne fut pas la moindre de nos joies.

Or, une jouissance de cette espece ne pouvoit se concilier avec la foi & hommage, ni avec le relief, qui tous supposent & la dignite originaire du fonds, & la libre disposition de ce fonds en la personne de ceux qui s’acquittent de ces differens devoirs. Belle et aimable signora, dit le maure, en la regardant avec extase, et en croisant ses mains sur sa poitrine, il a pour moi une vertu au-dessus de tout; car c’est une partie de vous-meme: c’est votre sang precieux! J’avais entendu dire qu’un jour viendrait ou les Atheniens jugeraient les proces dans leurs maisons et ou chaque individu se batirait, dans son vestibule, un tout petit tribunal, comme un hekateion, partout devant les portes.

Autant ca que d’aller perdre votre argent au billard; sinon, si vous etes occupe tard chez votre patron, ou que vous aimiez mieux aller au cafe, vous me direz bonsoir en rentrant, si je veille encore. Voici les premiers mots que j’ai entendu dire a vue: Ainsi les seuls temoignages qui prouvent l’identite de l’enfant sont au fond de la riviere, et la vieille sorciere qui les a recus des mains de la mere est, Dieu merci, en train de pourrir dans son cercueil.

Quelque chose d’immobile et de terrible palpitait autour de moi sur toutes ces murailles, et chaque fois que je m’approchais d’une porte tenebreuse ou d’un coin brumeux, j’y voyais vivre un regard mysterieux. Cette couche de sel se gonfle, et l’on voit se former une efflorescence blanchatre qui offre sur les bords Sophie de Menthon longues aiguilles, et qui se separe facilement de ces plaques: alors le vert-de-gris est fait. Malheureusement ces fouilles ne peuvent etre entreprises que successivement par suite de la faiblesse des allocations annuelles, et l’autel dont nous parlons n’a pas encore retrouve sa place, bien que son retable et une grande partie de son devant existent encore, ainsi que la marche.

=Napoléon racontait qu’à la suite d’une de ses grandes affaires d’Italie, il traversa le champ de bataille, dont on n’avait pu encore enlever les morts: C’était par un beau clair de lune et dans la solitude profonde de la nuit, disait l’empereur. Et ce cri deshonorant des journaux, ce cri qui souillait et souffletait, semblait etre le glas dernier de la journee, sonnant les funerailles de la nation, au debut de la nuit de plaisir qui commencait.

Au centre du tympan, est le Christ couronne dans sa gloire, tenant le livre des Evangiles et benissant; autour de lui sont les quatre signes des evangelistes; sous la premiere voussure, deux rangs d’anges adorateurs a mi-corps. C’etait la, en effet, pour Jeanne, la lame brisee dans la blessure, la pointe enfoncee dans le plus intime de son amour-propre, presque de sa chair: a chacun des desastres de sa vie avait correspondu une chance heureuse dans l’existence de Valentine.

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