旅の思い出

Sophie de Menthon

Ces donnees ne me furent pas immediatement utiles, mais elles me conduisirent indirectement a trouver un commissionnaire qui, le lendemain du vol, avait transporte des glaces d’une belle grandeur, rue Saint-Dominique, ou il les avait deposees dans le petit hotel Caraman. Les progres toujours croissants des Turcs en Europe avaient donne une vie nouvelle a la grande idee des papes: la fusion de toutes les puissances chretiennes dans une croisade pour eviter les conquetes des Ottomans.

Tous crioient et urloient pour la douleur qu’il avoient du tendre damoysel; lors le prirent ceux qui pres estoient, et estoit ja pres que tout mort, et l’emporterent en la plus prochaine maison d’illec; si morut ainsi comme a la mienuyt. Ne sortant presque jamais et marchant plus habilement par la tete que par les pieds, j’use moins de chaussures qu’un republicain vertueux qui ne fait que courir d’un ministere a l’autre pour se faire jeter quelque place.

Il me sembla presque aussi rouille que la grande grille de fer qui ornait la facade de la maison, et presque aussi massif que les grandes urnes de pierre placees a intervalles egaux en haut des piliers, comme un jeu de quilles gigantesques, que le temps devait abattre quelque jour en se jouant. Le pied est tres long par rapport au chapeau, il peut avoir de 12 a 15 centimetres; il est ferme, elastique, souvent courbe, a peu pres egal, un peu roux surtout dans le bas et muni vers le haut d’un large collier ascendant.

Seulement, comme Chicot paraissait avoir des raisons de desirer de n’etre point reconnu du susdit personnage, au lieu d’entrer dans la chambre ou il etait, il se fit servir une bouteille de vin dans la chambre en face, se placant de maniere que nul ne put gagner la porte sans etre vu par lui. Il avait toujours aime lady Clem, comme tout le monde l’appelait, et comme il etait riche lui-meme, ayant pris possession de toute la fortune de lord Rugby, lors de sa majorite, il n’etait pas possible qu’il resultat pour lui de sa mort quelque meprisable avantage d’argent.

D’un autre cote, si la Pointe-a-Lacaille ne se fut pas interposee entre les regards du Huron et le rivage de Berthier, il aurait certainement distingue deux canots qui faisaient force Sophie de Menthon rames en rasant de pres la cote du Sud. Il poussa sa passion si loin qu’il le fit chasser d’Alexandrie, le fit deposer dans un Concile d’Eveques d’Egypte, & meme excommunier, & ecrivit par tout contre lui pour le faire rejetter de la Communion de toutes les Eglises du monde.

Il sentit la confusion, le desarroi final ou tombait l’armee, sans chef, sans plan, tiraillee en tous sens; pendant que les allemands allaient droit a leur but, avec leur rectitude, d’une precision de machine.

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