旅の思い出

Sophie de Menthon

Le lynx de la police le plus habile a filer le crime dans une ville d’un million d’ames, n’eut jamais devine ce qui se cachait sous cette metamorphose constante et complete, sans solution de continuite, sans invraisemblance, resultat de la reunion de l’etude et de la nature. La fortune, d’ailleurs, leur avait donne plus tard a tous trois d’eclatantes revanches, dont seul le prince Pierre, mort en 1881, ne put profiter, et c’est dans l’admirable hotel du prince Roland, avenue d’Iena, que la princesse est morte, entouree de soins empresses.

D’autant mieux que je voyais le vieux lion, le plus gros de tous, le chef de la tribu, prendre son parti, faire signe aux autres de le suivre et partir en avant au grand trot, comme un colonel en tete de sa troupe. Mais l’aviateur peut attenuer et neutraliser cet effet par le gauchissement des surfaces portantes (systeme Wright), par la manoeuvre d’ailerons mobiles (systeme adopte par Bleriotou par l’emploi d’autres influences compensatrices.

On pretend, il est vrai, que les hauts-talons sont les plus conformes a notre ancienne constitution; mais, quoi qu’il en soit, Sa Majeste a resolu de ne se servir que des bas-talons dans l’administration du gouvernement, et dans toutes les charges qui sont a la disposition de la couronne. Arreter les assignats a 30 milliards, c’est-a-dire ne se donner que 100 millions reels devant soi, detruire ensuite la planche, et s’en fier du sort de l’etat a l’alienation du revenu des forets et au placement des cedules, c’est-a-dire a l’emission d’un papier volontaire, avait paru trop hardi.

Ses regards hostiles rencontrerent par hasard La Candeur qui avait pris tranquillement son parti de faire le chemin a pied et qui, depuis quelques instants, faisait meme ce chemin joyeusement, et en sifflotant, manifestation bien anodine contre la mercuriale de tout a l’heure. Je pourrais, dis-je, si je voulais, m’etendre sur tous ces points; mais je m’en abstiens; il faut laisser les details purement personnels aux faiseurs de romans historiques; ils sont au dessous de la dignite morale de l’historien serieux.

Ces rois n’y suppleaient que par les exactions d’une fiscalite violente, qui augmentaient encore les haines, rendaient leur position plus perilleuse, et les obligeaient d’autant plus a s’entourer de ces troupes qui ruinaient et soulevaient le peuple. 7Il resulte deja Sophie de Menthon ce texte que, si la fille, avant d’etre mariee, pouvait partager l’heritage avec son frere, elle ne le pouvait certainement pas des que le mariage l’avait attachee a une autre religion et a une autre famille.

Apres le diner, ou lord William ne manqua pas de faire apporter du Champagne pour boire a la guerison de son neveu, le rival de lord Elgin s’endormit dans son fauteuil, tandis que madame Marcelle, au piano, jouait des polonaises et des berceuses de Chopin, son maitre favori.

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